我们人类永远死磕的宿命对手-聚焦"细菌"

卫生组织撤销全球甲型H1N1大流行的警报仅仅过了一天,“超级细菌”NDM-1却立马杀到,人们还未来得及好好安抚长期紧绷的神经,如今又在各种关于“超级细菌”的传言中不知所措。

自人类诞生起,我们就一直在和细菌这个古老的生物博弈、死磕,这些无孔不入的细菌也让人们爱恨交加,从人类的漫长抗菌史来看,在这个战场上,人类的胜利一直都只是暂时性的。细菌究竟是什么?这个世界上究竟有多少种细菌,“超级细菌”到底厉害在什么地方?在自然界是否真的存在什么都不怕的细菌?快报记者采访了南京医科大学的专家,全面揭示了细菌的“前世今生”。    

科学家研究过的只是极小部分    

很多科幻迷和科幻小说作家热衷于讨论这样的问题:这个世界将如何走向结束?人眼无法发现的“入侵者”,例如导致致命疾病的细菌和病毒能否带来末日灾难?    

2008年美国好莱坞根据小说《死城》改编成的电影《天外来菌》,让人们看到了细菌的可怕。电影讲述,未来人类的一个太空舱坠落墨西哥荒郊小镇上,导致一种致命病菌外泄,小镇居民全部离奇死亡,仅剩一老一少受重伤未死。特别营救小组将他们救回实验室研究其病况,科学家随后发现,他们之所以在这场瘟疫中幸存,是因为血液中的酸水平天生比平常人高。电影里这种致命病菌的名字叫阿修罗菌,被核弹攻击后这种细菌就变异了,具有极强的适应能力和变异能力,通过空气和各种动物甚至水源传播,人类感染这种细菌后的死亡率是百分之百……
回想起这部电影描述的情景,人们不禁会问,细菌真的这么可怕吗?

南京医科大学公共卫生学院流行病学教授喻荣彬告诉记者,各种细菌几乎无处不在,无孔不入,我们日常生活中接触的许许多多的环境和物品,如抹布、垃圾筐(袋)、门帘、门把手、案板、钱币、公用电话、书报、桌椅、电器开关、水龙头开关和卧具等,甚至某些食物常被一些细菌所污染。

究竟什么是细菌?喻荣彬给出了标准答案:广义的细菌即为原核生物,是指一大类细胞核无核膜包裹、只存在称作拟核区的裸露DNA的原始单细胞生物,包括真细菌和古生菌两大类群。人们通常所说的即为狭义的细菌,狭义的细菌为原核微生物的一类,是一类形状细短、结构简单、多以二分裂方式进行繁殖的原核生物,是在自然界分布最广、个体数量最多的有机体,是大自然物质循环的主要参与者。

要想数清这个世界上的细菌可不是件容易的事情。喻荣彬告诉记者,细菌是所有生物中数量最多的一类,据估计,其总数约有5×1030个。细菌的个体非常小,世界上最小的细菌只有0.2微米长,因此大多只能在显微镜下看到它们。细菌一般是单细胞,细胞结构简单,缺乏细胞核、细胞骨架以及膜状胞器。

细菌广泛分布于土壤和水中,或者与其他生物共生。人体身上也带有相当多的细菌。据估计,人体内及表皮上的细菌细胞总数约是人体细胞总数的10倍。然而,细菌的种类是如此之多,科学家研究过并命名的种类只占其中的小部分。

人类身边存在强大的细菌军团

据调查报告:一根筷子上可能有700种细菌!每只脏手可携带40万个细菌;而刚洗过的手,每平方厘米亦可检验出3200个细菌;在抽查的700张人民币上,竟有440张检出代表肠道细菌污染的大肠杆菌;人的双手和身体其他部位的皮肤表面,也携带着大量细菌,每1平方厘米面积的皮肤表面大约含有1—10万个细菌!
喻荣彬举例说:外科医生的双手在做手术之前,要用肥皂和水反复仔细刷洗并用消毒剂严格消毒,然后才戴上无菌的手套去做手术。然而手术结束后,从这么干净的手上摘下的手套内积存的汗液中,却可以找到大量的细菌,其种类和数量之多令人难以想象,以致有人风趣地将这些汗液称为“手套汤”。
这么多的细菌是从哪里来的呢?原来,医生的双手虽然经过刷洗、消毒,但隐藏在汗腺、皮脂腺等皮肤深处的细菌却很难除去。随着排汗和皮脂的分泌,它们不断跑到皮肤表面而且不停地繁殖。细菌的繁殖速度是很快的,哪怕只有10个细菌,经过3个小时就会变成5000-40000个,足以重新污染双手。
我们周围有这么多的细菌,人类真的能应付得来吗?喻荣彬说绝大部分细菌都是不致病的。很多细菌都是在深海里、高山上和地下,和人碰面的机会几乎没有,这些细菌一旦“重建天日”之后,也会不适应生存环境而自取灭亡。
由于细菌无处不在,而人体不可避免地要与外部环境频繁接触,因而会沾染上各种细菌。其中不乏具有强大致病力的细菌,如溶血性链球菌、金黄色葡萄球菌、沙门氏菌及结核杆菌等。但有很多细菌也是双刃剑,也有对人体有利的,比如发酵用的酵母菌,另外还有肠道益生菌等。

其实细菌比病毒要好对付得多

细菌和病毒在普通人眼里往往都是致病的主要元凶,但在流行病学专家的眼里,细菌和病毒是截然不同的有机体,通俗地说就是“出身不同”。喻荣彬告诉记者,从“个头”来说,细菌就像个巨人,而病毒在巨人面前渺小得像一只蚂蚁,他们之间的差距从几百倍到几千倍。
细菌是真正有生命的,而病毒却不行,它必须有个“寄宿”的细胞才能够进行复制,病毒自己不吸收营养、不呼吸、不能靠自己完成新陈代谢和繁殖。所以,有一些科学家对把病毒归类为有机生物持怀疑态度。因为有机“生物”就意味着有能力吸收营养,能自身繁殖。
从2003年的SARS到去年的H1N1这些可怕的病毒,给人类带来了极大的恐慌。这一次的“超级细菌”也让人们吓出了冷汗。但是喻荣彬说,细菌感染的途径比较多一些,比如皮肤破了伤口化脓,但伤口不会传染到其他人身上,病毒就不一样了,它是靠传染的途径,比如一个人得了甲流,他很可能一个喷嚏就能传染给其他人,因为人每天都要呼吸空气,进食进水,防不胜防!这说明病毒的传染性很强。
抗生素只能杀灭细菌。比方说青霉素,能破坏细菌细胞壁上的多糖,使细菌的表面暴露,失去了应有的保护作用,细菌也就不能生存了。病毒外部是蛋白质,抗生素对它们是没有作用的。但干扰素可以干扰病毒DNA或RNA的复制,使病毒的数量不再增加,然后依靠人体自身的免疫系统清除剩下的病毒。

喻荣彬介绍,细菌和病毒均属于微生物。在一定的环境条件下,细菌和病毒都可以在人体中增殖,并可能导致疾病发生。对于细菌,人类已有称之为抗菌素的特殊武器对付它。病毒没有自己的生长代谢系统,它的生存靠寄生在宿主(如人)和细胞中依赖他人的代谢系统,也是因为如此,目前抗病毒的特殊药物不多。    有一点值得指出的是,在人们的身体的许多部位都有细菌的增殖。医学上称之为正常菌群,它们和我们和平相处,互惠互利。而在任何情况下从机体中发现病毒都非正常状况。因为只有侵入我们的活组织细胞中这些病毒才能存活。

医院里的细菌为什么更强大

细菌和人类就是一个博弈的过程,敌强我弱。喻荣彬说,细菌的“毒力”首先取决于侵入人体的数量,另外人体抵抗力的强弱也决定了细菌是否在你体内“嚣张”。细菌长期埋伏在人体内,它们不断繁殖和扩散。比如一个人患了肺炎,就是肺炎球菌在作祟,发烧咳嗽,细菌不断在支气管中繁殖产生分泌物,这时体内的白细胞就会聚集和细菌进行战斗,白细胞不断地战死变成脓,这时痰就会增多。
细菌引起的感染,包括医院外感染和医院内感染。引起医院外感染最常见的细菌为革兰氏阳性菌,如金黄色葡萄球菌、肺炎链球菌、化脓性链球菌和革兰氏阴性的大肠杆菌、流感嗜血杆菌等;引起医院内感染的则多为有耐药性的金黄色葡萄球菌、表皮葡萄球菌、肠球菌、克雷伯氏杆菌、产气杆菌和绿脓杆菌等。因院外感染的细菌对抗生素敏感,所以在医院院外感染容易控制,而医院内感染则一方面由于患者有原发病,抵抗力差,另一方面引起院内感染的细菌往往有耐药性,故不易控制,所以死亡率高。

“超级细菌”的名号早已几易其主

这次发现的NDM-1细菌,到底厉害在什么地方?是不是等于无药可救?
喻荣彬认为,理论上“超级细菌”潜在的耐药性还是可怕的。在目前的研究报告中,携带NDM-1基因的细菌,对替加环素和多黏菌素的敏感度稍微高一些外,对其他我们临床上常用的抗菌药物,比如青霉素、头孢菌素类抗生素等,几乎都不敏感。

准确地说,只要是广泛耐药的细菌,都可以叫做超级细菌,NDM-1细菌只是它们中的一种。曾经被戴上“超级细菌”高帽的,有MRSA(耐甲氧西林金黄色葡萄球菌)、VRE(耐万古霉素肠球菌)、泛耐药鲍曼不动杆菌。“耐药菌造成的死亡,每天都在世界各地的医院内发生。”喻荣彬介绍说。MRSA一度在美国蔓延,政府调查预计每年有9万多人严重感染这一细菌,每年因MRSA感染的死亡病例甚至超过艾滋病。

“不过人们也不必对‘超级细菌’过分恐慌,其实没那么可怕,最可靠的一点就是细菌不像病毒那样会传染,只会引起感染性疾病。”喻荣彬说。其实,人体自身的免疫系统远比你想象的要强大,但是,如果你平时都是使用抗生素来解决,人体的免疫系统得不到充分的调动,长期的话,免疫系统就会出现退化和休眠,以后再出现感染性疾病,免疫系统不出力,就还得用抗生素来解决问题,恶性循环。

那么在自然界,是否真的存在什么都不怕的超级细菌?“基本不会有这个可能性,人类在和细菌博弈的过程中,会保持一种平衡,对待细菌人类通常会采取‘兵来将挡、水来土掩’的强悍作风,总有办法对付,再说了细菌也可以防,人类可以不去惹细菌。”喻荣彬说,“不过‘超级细菌’也不排除存在的可能,也许哪一天外来生命的细菌会让人类束手无策。” (来源:现代快报) 

细菌是人类永远的对手,即便在培养皿中也要慎重对待 

电影《天外来菌》,让人们更加深刻地认识了细菌 

显微镜下的细菌,竟然是如此美丽

其实在此之前,已出现过好几种“超级细菌”,不过都被人类降服了


2018年6月8日 16:30
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